Santé mentale des personnes âgées 2021

Santé mentale des personnes âgées

exemple:LA dépression:

Il est tout aussi important pour une personne âgée présentant des symptômes de dépression de se faire soigner que pour une personne plus jeune. L’impact de la dépression sur la santé des personnes âgées peut être grave : de nombreuses recherches ont montré que la dépression est associée à une détérioration de la santé chez les personnes souffrant de maladies cardiaques, de diabète et d’accidents vasculaires cérébraux. La dépression peut compliquer le traitement de ces affections, notamment en rendant plus difficile pour une personne de s’occuper d’elle-même et de se faire soigner si nécessaire. Chez les personnes âgées, la dépression peut être considérée comme une fragilité ou comme une conséquence inévitable des changements de vie, des maladies chroniques et des handicaps. Reconnaître les signes et consulter un professionnel de la santé est la première étape pour obtenir un traitement, qui peut faire une réelle différence dans la qualité de vie d’une personne.

la personne âgée psychologie du vieillissement

Nous vivons dans une société qui a une fixation claire sur la jeunesse. Ce n’est pas nouveau. Dans notre culture, nous voyons souvent les personnes âgées dépeintes comme ayant passé la fleur de l’âge, comme étant en déclin permanent, car elles “perdent le contact” avec la culture et succombent à la démence et à la perte de mémoire.

Mais la vieillesse, c’est bien plus que cela. Comme les autres étapes de la vie – enfance, adolescence, âge moyen – la vieillesse a sa propre psychologie, et il est possible de trouver le bonheur, le contentement et la stabilité jusqu’à la fin.

Carl Jung, l’un des plus grands penseurs psychologiques du XXe siècle, a estimé qu’une culture obsédée par la jeunesse avait, d’une certaine manière, privé la seconde moitié de la vie de son sens. Il considérait la vieillesse comme une partie essentielle du processus de vie d’un être humain : “La première moitié de la vie est consacrée à la formation d’un ego sain ; la seconde moitié est consacrée à se replier sur soi et à s’en détacher”.

Bien sûr, la vieillesse s’accompagne aussi de ses propres difficultés psychologiques, depuis les sentiments d’insatisfaction et de stagnation jusqu’à la franche maladie mentale. Et on a parfois l’impression que les problèmes de santé mentale de l’âge sont largement ignorés.

 

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Le vieillissement, l’esprit et le cerveau

Le vieillissement a un effet sur la psychologie individuelle d’une personne. Certains changements sont liés à des problèmes de santé négatifs, mais le vieillissement peut également apporter des changements positifs dans l’identité d’une personne, sa vision de la vie et le sens de sa propre place et de son rôle dans l’univers. De nombreuses personnes parviennent à une paix et une compréhension avec elles-mêmes en vieillissant, ayant acquis la sagesse que seules des décennies d’expérience de vie peuvent apporter.

Parmi les aspects de l’esprit  et des structures cérébrales sous-jacentes -qui peuvent changer avec l’âge, on peut citer:

Les processus attentionnels. Dans l’ensemble, la capacité d’une personne à changer de tâches et à maintenir son attention suit une tendance à la baisse vers la toute fin de la vie. L’attention soutenue est généralement intacte, mais la capacité à diviser l’attention entre plusieurs centres et tâches peut diminuer. Il peut devenir plus difficile de se concentrer sur plusieurs choses à la fois et de jongler avec différents stimuli qui vous sont adressés en même temps. Par exemple, il peut être plus difficile de préparer un repas tout en engageant une conversation. Un autre changement est que, dans l’ensemble, les personnes âgées ont de moins bons résultats que les jeunes pour les tâches, en laboratoire, qui les obligent à filtrer les informations non pertinentes.
La mémoire. Dans la plupart des cas, la mémoire passive à court terme ne change pas beaucoup avec l’âge, en dehors des cas où la personne a un problème neurologique sous-jacent. Il peut y avoir une légère diminution de la vitesse de récupération des informations. Ce qui diminue avec l’âge, c’est notre mémoire de travail, surtout après l’âge de 70 ans environ. Même chez les personnes non atteintes de démence, qui sont en bonne santé neurologique, on observe des changements perceptibles de la mémoire de travail par rapport à des sujets plus jeunes. La mémoire procédurale et déclarative – à long terme – est intacte. La mémoire épisodique – vos souvenirs vifs de choses qui vous sont arrivées dans votre vie – peut diminuer quelque peu, surtout avec les souvenirs épisodiques de votre enfance.
L’intelligence. Contrairement à la croyance populaire, l’intelligence ne diminue pas avec l’âge. À l’exception des personnes atteintes de démence et d’autres causes de problèmes de mémoire, l’intelligence cristallisée d’une personne sera généralement considérée comme augmentant au cours de sa vie. L’intelligence fluide, cependant, peut effectivement se détériorer. Il devient en effet plus difficile d’apprendre de nouvelles choses qu’auparavant.

conséquence psychologique du vieillissement

Changements majeurs dans la vie

Au fur et à mesure que votre proche vieillit, la familiarité sur laquelle il s’est appuyé dans la vie va progressivement – ou parfois, très brusquement – se transformer. Les changements majeurs peuvent être effrayants et peuvent conduire à des sentiments d’insécurité et/ou de perte de confiance en soi. Par exemple, si vous pensez que votre mère à la retraite est la personne la plus chanceuse du monde parce qu’elle ne doit plus se lever tôt pour se rendre au travail, il se peut qu’une grande partie de l’identité de maman soit liée à son travail de travailleur social qui aidait les personnes dans le besoin.

De même, vous pouvez envier le fait que votre père puisse jouer avec ses petits-enfants toute la journée et se détendre avec un livre le soir pendant que vous êtes à la maison à essayer de faire rentrer les enfants dans leur pyjama et leur lit, mais il peut manquer d’être une personne sur laquelle ses enfants comptent pour obtenir tous les soins et le soutien dont ils ont besoin. Les personnes âgées doivent accepter que leur rôle dans la vie change à mesure que leur ancien mode de vie est remplacé par de nouvelles routines et relations.

Trouver une aide à la vie autonome

La peur de l’avenir
En vieillissant, l’inévitabilité de la mort devient plus réelle et peut souvent être une source d’incertitude et de crainte. Mais de nombreuses personnes âgées sont également confrontées à des angoisses liées à des problèmes de prémortalité tels que:

Ma vie va-t-elle perdre son sens si je ne suis plus utile ?
Combien de temps pourrai-je prendre soin de moi ?
Vais-je perdre mes facultés mentales ?
Si ma santé physique se détériore, devrai-je abandonner les activités que j’aime ?
Puis-je faire face à la perte de mes proches ?
Ces questions n’ont pas de réponses définitives, et se demander ce que l’avenir nous réserve peut être une source de grande anxiété pour votre proche âgé.

Mémoire et apprentissage

Il est largement admis qu’avec le vieillissement du cerveau, la capacité de raisonnement d’une personne commence à diminuer. En réalité, il n’y a que très peu de vérité à ce sujet. La capacité intellectuelle d’une personne âgée reste la même jusqu’à un âge avancé et seulement 1% de la population vivra assez longtemps pour être affectée par la sénilité. Si les personnes âgées sont aussi intelligentes que les jeunes, elles traitent parfois les informations plus lentement ou doivent répéter plusieurs fois une nouvelle compétence avant que les étapes ne deviennent une seconde nature. Quiconque reçoit une boîte de réception remplie de blagues par e-mail d’un parent âgé sait pertinemment que le dicton “Les vieux chiens ne peuvent pas apprendre de nouveaux tours” est complètement faux !

La mauvaise mémoire est une maladie stéréotypée des personnes âgées, mais la vérité n’est pas aussi mauvaise que les gens ont tendance à le croire. Si votre proche âgé n’est pas atteint de démence ou n’a pas souffert d’un traumatisme crânien ou d’une autre maladie cognitive, alors son “oubli” ne consiste probablement qu’en de brefs trous de mémoire. Ces trous de mémoire sont normaux à un âge avancé et constituent davantage une source de contrariété qu’un sujet de préoccupation. La mémoire à long terme d’une personne âgée en bonne santé est aussi bonne que celle de n’importe qui d’autre ; ainsi, s’il semble que votre proche oublie des choses importantes – comme les rendez-vous chez le médecin ou l’endroit où il a laissé ses lunettes – c’est probablement parce que ces informations ne sont pas restées assez longtemps dans sa banque de mémoire à court terme pour être transférées et stockées dans la mémoire à long terme.

Si vous pensez que l’oubli de votre proche interfère de manière significative avec sa capacité à fonctionner, vous devez rechercher les signes d’une démence naissante. Sachez également que certaines affections réversibles affectent la mémoire des personnes jeunes et âgées. En voici quelques-unes :

Le manque de sommeil
Les effets secondaires des médicaments
Dépression ou apathie pour la vie
Un stress important
Les affections traitables, telles que les problèmes de thyroïde ou une carence en vitamine B-12

Perte d’indépendance

Comme les personnes âgées sont de moins en moins capables physiquement de s’adonner à leurs passe-temps favoris, de se rendre en voiture à leurs rendez-vous ou de s’occuper des tâches ménagères, elles pleurent souvent leur perte d’indépendance. Il est difficile de compter sur les autres pour les soins essentiels ou même de demander de petites faveurs parfois – en particulier aux personnes qui comptaient autrefois sur elles pour leur assistance quotidienne.

Certaines personnes âgées perdent leur liberté en devenant les soignants de leur conjoint, de leurs frères et sœurs ou d’autres amis âgés dont la santé a décliné plus rapidement que la leur.

Deuil et perte

Votre proche âgé doit faire face au fait que plus il vit longtemps, plus ses amis et les membres de sa famille peuvent décéder avant lui. La perte des personnes qui leur sont chères peut donner aux personnes âgées un sentiment d’abandon et de vulnérabilité.

Âgisme et discrimination

L’âgisme est défini comme une discrimination fondée sur l’âge d’un individu. Bien que le recensement de 2010 ait recensé plus de personnes de plus de 65 ans que tous les précédents, nos aînés sont toujours confrontés aux stigmates que leur impose une société axée sur la jeunesse. Malheureusement, les personnes âgées sont généralement perçues comme des employés inadaptés, faisant partie d’une population à laquelle il ne vaut pas la peine de faire de la publicité parce qu’elle est déjà “fixée dans ses habitudes”. Cette négligence de la part du monde du travail et des médias conduit à des idées fausses très répandues sur les modes de vie et l’utilité de nos citoyens âgés.

Sachez qu’un taux alarmant d’âgisme se produit dans le domaine des soins de santé. Les médecins négligent souvent la recherche et les soins préventifs axés sur les personnes âgées en raison d’une attitude selon laquelle “les personnes âgées sont censées être malades, et on ne peut pas faire grand-chose à ce sujet car on ne peut pas remonter le temps”. C’est ce que rapporte le magazine Aging Well : “Une enquête menée à la faculté de médecine de l’université Johns Hopkins a révélé que 80 % des étudiants en médecine traiteraient agressivement une pneumonie chez une fille de 10 ans, alors que seulement 56 % feraient de même pour une femme de 85 ans”.

Comme tout niveau de stéréotype, l’âgisme est préjudiciable à toutes les personnes exposées à cette mentalité, mais surtout à celles qui sont les plus touchées par la discrimination. Les gens adhèrent à ces fausses représentations des personnes âgées, et même les personnes âgées risquent de croire aux fausses images d’elles-mêmes qui leur sont si souvent présentées. L’Alliance for Aging Research suggère que “la perception des Américains âgés comme étant frêles, dépendants et isolés peut être une prophétie qui se réalise d’elle-même”.

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Aider l’un de vos proches à faire face
La meilleure chose que vous puissiez faire pour aider votre proche âgé à vivre sans soucis est de l’écouter et d’être vigilant pour détecter tout problème qu’il ne se sentirait pas à l’aise de partager. Soyez sensible aux sentiments et aux craintes de votre proche, et engagez des conversations sur les préoccupations de la vie future.

La socialisation et les relations sont très importantes pour le bien-être d’un être humain. Si vous remarquez que votre proche âgé se retire des activités sociales, encouragez-le à rejoindre un centre pour personnes âgées, à aller à l’église ou à participer à tout autre événement qui pourrait l’intéresser. Le transport est souvent un problème pour les personnes âgées qui ne conduisent plus leur propre véhicule, mais vous pouvez aider votre proche en organisant une assistance routière publique ou privée.

Vous pouvez aider votre proche âgé à garder un souvenir précis en utilisant ces sept conseils fournis par la clinique Mayo :

Restez mentalement actif
Se rencontrer régulièrement
S’organiser
Focus
Manger sainement
Activité physique quotidienne
Gérer les maladies chroniques
Rappelez à votre proche que le cerveau vieillissant est aussi capable que n’importe qui d’autre en matière de créativité et d’apprentissage de nouvelles compétences. L’Alliance pour la recherche sur le vieillissement propose ces dix moyens de garder le cerveau jeune :

Jouez à des jeux qui mettent votre esprit au défi
Explorer de nouvelles possibilités de loisirs ou d’artisanat
Suivre un cours ou une formation
Écrivez votre autobiographie ou créez un album d’histoire familiale
Travailler comme bénévole dans une organisation à but non lucratif
Envisager de commencer une nouvelle carrière à temps partiel
Visiter un nouveau lieu
Organiser une activité pour un groupe d’amis ou de membres de la famille
Écrivez des lettres à vos proches
Tenir un journal des rêves
Combattez les effets négatifs de l’âgisme en faisant des recherches sur ce problème social troublant et en en discutant avec votre proche. Veillez à ce qu’il ou elle n’adhère pas aux images stéréotypées des personnes âgées qui sont souvent présentées par différents types de médias. Soyez prêt à défendre les intérêts de votre proche si sa vie est directement influencée par l’âgisme.

Grâce à votre sollicitude, votre amour et votre dévouement, votre ami ou parent âgé sera mieux à même de faire face aux défis du vieillissement et de profiter d’une fin d’âge adulte saine et épanouie.